[목요세평] 대학평생교육원 성인학습자의 학습자특성
[목요세평] 대학평생교육원 성인학습자의 학습자특성
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  • 승인 2019.05.29 16:27
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방희봉 교육학박사·대전대학교 평생교육원 팀장

방희봉 교육학박사·대전대학교 평생교육원 팀장
방희봉 교육학박사·대전대학교 평생교육원 팀장
대학평생교육원 성인학습자들의 특성에 대한 이해는 학습성과 향상에 도움이 될 수 있는 기본적인 정보가 될 것이다. 성인이란 개념은 연령, 법적인 성인지위 획득, 발달정도, 사회적 역할수행 능력, 도덕적 판단능력 등의 다양한 기준에 따라 달리 논의될 수 있으나, 일반적으로 개인적 차원에서 보면 자신의 삶에 대해 기본적인 책임을 질 수 있는 만 18세 이상의 사람을 의미한다. 사회적 차원에서 보면 사회적 역할수용과 책임수행 능력을 갖춘 사람으로 조직적인 차원에서 가치를 창출하는 생산자 기능을 수행하는 사람이라고 규정할 수 있다.

이와 함께 학습의 개념에 대한 정의도 다양하다. 학습이 행동의 변화를 의미한다고 할 때 행동은 겉으로 드러내는 외형적 행동뿐만 아니라 가치, 신념, 태도 등과 같은 내면적 행동까지 포함되며, 변화라는 말은 어떤 행동의 습득이나 수정을 의미하는 것으로 이해할 수 있다. 대학평생교육원 학습자들은 대부분 성인으로서 이미 직장과 가정을 가지고 있기 때문에 학습을 병행해 나가기 위해서는 언제, 어디서나, 학습할 수 있는 여건이 마련되어야 한다. 특히, 학습자 나름대로의 지식과 가치관이 형성되어 있는 성인학습자를 위한 교육은 스스로 사고의 전환을 할 수 있도록 도와주는 것이 초점이 되어야 한다. 따라서 실제 경험하는 것을 스스로 인식하는 방식에 따라 개인 내부에서 지식을 재구성해 가는 능동적이고 적극적인 과정을 학습이라고 보고 있는 구성주의 이론은 평생교육에 대한 시사점이 높다. 대학평생교육 성인학습자는 교육과정에 따라서 성별, 연령, 학력, 직업 등에 차이를 보이기 때문에 교육프로그램에 따라서 다소 차이는 있지만, 대체로 여성의 참여율이 남성보다 훨씬 높은 편이고, 연령대별로는 30-50대가 주류를 이루고 있다.

대체로 가정주부가 가장 많은 편이며, 그 다음으로는 직장인이 주류를 이루고 있다. 그러나 1998년부터 시행된 학점은행제 도입 이후 점차 20대의 연령층이 증가하고 있으며, 남성의 비율도 점진적으로 증가 추세에 있다. 이와 같이 성인학습자의 증가 현상은 대학평생교육원이 제공하는 교육과정과 무관하지 않다. 대학평생교육원이 개설된 초창기에는 직업생활의 개선과 발전을 위한 것도 일부 있었지만, 주로 대도시 중산층 여성을 대상으로 하는 교양중심, 여가선용 중심의 교육프로그램이었다. 그러나 1998년 이후 대학평생교육원의 선도적 역할을 하고 있는 대학들이 각종 전문과정을 확대․개설했을 뿐만 아니라 한국대학평생교육원협의회 민간자격증 제도, 학점은행제를 통한 2년제 전문학사 및 4년제 학사학위 취득 그리고 보육교사 2급, 사회복지사 2급, 평생교육사 2급 등 국가자격취득을 통해 성인학습자들은 서로 다른 목적과 동기를 가지고 참여하게 되었다. 여러 연구결과를 바탕으로 성인학습자의 일반적 특성을 제시하면 다음과 같다.

첫째, 성인학습자는 흔히 선택적으로 학습상황에 참여하게 되며, 자신의 욕구와 관련되는 수업상황을 기대한다. 둘째, 성인학습자는 다양한 생활경험을 가지고 학습상황에 참여하며, 다양한 생활경험은 학습효율성에 커다란 영향을 미칠 수 있다. 셋째, 대부분의 성인학습자는 구체적이고 직접적인 목표를 가지고 있다. 넷째, 성인학습자는 자기주도 학습자가 되기를 원한다. 다섯째, 나이든 성인학습자는 독특한 신체적 조건을 가지고 있어서 밝은 조명, 안락한 의자, 큰 글자 및 음성을 요구한다. 여섯째, 성인학습자는 확고한 가치관과 견해를 가지고 있고, 그것에 따라 행동한다. 일곱째, 개인이 자기 자신을 어떻게 지각하느냐에 따라 후속 학습에 영향을 미치게 되는데, 긍정적 자아개념을 가진 성인학습자는 보다 훌륭한 학습자가 된다. 따라서 환경은 긍정적 자아개념을 촉진시킬 수 있도록 고안되어야 한다. 이와 같이 성인학습자는 자발성을 가지고 학습상황을 선택하며, 자기 주도적이고, 지금까지 누적된 경험을 가지고 학습에 임하는 특성을 가지고 있다. 또한, 현실 문제에 더 많은 관심을 가지고 있기 때문에 내재적 동기를 가지고 학습에 임하는 경향이 강하고, 연령에 따른 신체적 변화로 인해 학습환경에 민감하게 반응하는 특성을 갖는다.

그리고 교육내용이나 교수법 또는 학습결과에 대하여 즉각적인 반응을 보이는 특성을 갖고 있기 때문에 실용적 학습자로서의 성인학습자는 학습 그 자체가 흥미로워서 학습에 참여하기도 하지만, 대부분은 직업적 성취, 당면한 문제해결, 새로운 기술습득, 자격증 취득, 사회적 관계형성 등 실생활과 관련된 현실적인 필요에 의해 학습에 참여한다. 이와 같이 성인학습자는 자기주도성을 가지고, 다양한 학습상황에 대한 선택을 하며, 자신의 다양한 생활경험을 배경으로 학습에 참여하는 특성을 갖고 있다.

또한 성인학습자는 자기주도 학습, 경험학습, 전환학습 등과 같은 특성을 가지고 있기 때문에 스스로 학습해 나가며, 학습에 대한 주체성과 능동성을 가진다. 즉, 자기주도성, 내재적 동기, 환경과의 능동적인 상호작용, 생활중심 문제, 자기확신, 자기반성 등의 학습자특성을 지니고 있다. 따라서 성인학습자의 특성을 고려하여 학습성과를 최대한 극대화시킬 수 있는 학습의 원리를 도출하여야 할 것이다.


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