[목요세평] 직무만족의 의의와 중요성
[목요세평] 직무만족의 의의와 중요성
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  • 승인 2019.11.13 15:17
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방희봉 경영학박사·대전대학교 평생교육원 팀장
방희봉 경영학박사·대전대학교 평생교육원 팀장
방희봉 경영학박사·대전대학교 평생교육원 팀장
직무만족(job satisfaction)이 높은 수준의 사람은 자신의 직무환경에 대해 긍정적인 태도를 가지고 있으며, 반면에 직무에 불만족한 사람은 직무환경에 대해 부정적인 태도를 갖게 된다. 이와 같이 직무만족은 구성원이 속해있는 조직의 특성에 따라 차이가 나며, 조직의 성과에 직간접적으로 영향을 미친다.

직무만족의 의의를 개인입장과 조직입장에서 각각 살펴볼 수 있는데 개인입장에서 살펴보면 첫째, 가치판단적인 면에서 중요하다. 직장은 생계를 위한 소득만을 얻기 위한 곳이 아니라 생활의 만족을 누리는 곳이기도 하다. 이런 점에서 구성원의 직무만족은 조직이 사회에 대해 가지는 사회적 책임의 한 범주로 강조되고 있다. 둘째, 정신건강적인 면에서 중요하다. 직무만족은 전반적인 심리적 조정과 생산적인 삶의 중요한 구성요소로 정신질환을 가진 환자는 직무에 관하여 부정적인 감정을 표현한다든가, 또는 해결이 안 된 개인상의 문제나 부적응이 직무만족을 느끼게 할 수 없게 하는 원인이 된다. 셋째, 신체건강 면에서도 중요하다. 직무에 대한 불만은 스트레스를 가져와 인체에 나쁜 영향을 끼치게 된다. 이상의 가치판단, 정신 및 신체적 건강 등의 측면은 조직이 구성원의 직무만족에 대해 책임이 있다는 것을 조직외부의 입장에서 생각한 것이다.

반면, 조직입장에서 살펴보면 첫째, 많은 경영자들이 직무만족은 작업자의 성과에 직접적으로 영향을 준다는 가정 하에서 경영활동을 하고 있다. 경영자들은 만족감이 높은 구성원이 불만족하고 있는 구성원에 비해 조직성과에 효과적이고 혁신적이라고 생각하고 있다. 둘째, 직장 생활에 긍정적인 사람은 외부사회에 대하여 본인이 속해 있는 조직을 호의적으로 이야기하게 된다. 이런 기능은 구성원의 충원이나 조직의 활동에 대한 합법성의 획득과 조직유효성을 높일 수 있다. 셋째, 본인이 몸담고 있는 조직을 좋아하는 사람은 조직 밖에서 뿐만 아니라 조직 내에서도 원만한 인간관계를 유지해 나간다. 넷째, 조직의 입장에서 볼 때, 직무만족이 높게 되면 이직율과 결근율이 감소되고 이에 생산성 향상의 효과도 얻을 수 있다.

직무만족은 직무를 통해서 얻게 되는 전체적인 경험을 나타내는 전체적 만족과, 직무에 관련된 단면, 혹은 요인별 만족으로 구분해서 다루는 것이 유용하다. 전체적 직무만족이란 구성원이 직무상의 역할에 대해서 지니고 있는 총체적인 감정적 반응으로 지금까지는 대체로 직무만족의 개념으로 사용되었다. 반면에 직무의 각 단면에 대한 만족이란 직무와 관련된 여러 측면에 대해서 경험을 통해 얻게 되는 정서적 반응으로 봉급, 감독, 승진기회 등의 요인별 만족으로 연구되는 경향이 있다. 직무에 대한 단면별 만족과 직무에 대한 전체적 만족을 구분하여, 현재의 직무가 위험의 요소를 내포하지만 보수라는 면에서 만족한다고 말하는 경우처럼 직무요인별 만족수준에 대한 의견을 나타내는 경우가 많다. 그 뿐만 아니라 직무의 여러 가지 측면에 대한 만족, 불만족의 표시와 아울러 직무에서 지니고 있는 종합적이고 전체적인 만족이나 불만족 수준을 표현하기도 한다. 이러한 사실은 직무의 요인별 만족수준과 전체적 만족수준간의 관계를 결정짓는 과정에 대한 설명이 직무만족 현상을 이해하는데 중요한 시사점이 되는 것이다.

또한, 직무만족의 중요성을 올바르게 인식하기 위해서는 두 가지 측면으로 나뉘는데 전자는 조직외부에서 보는 측면이며, 후자는 조직내부에서 보는 측면으로 그 내용은 다음과 같다. 전자의 측면을 살펴보면 첫째, 가치판단의 측면에서 중요성을 지닌다. 인간은 하루시간의 1/3을 직장이라고 하는 조직에서 보내게 된다. 많은 시간과 노력이 모아지는 조직 속에서 만족의 기회를 얻지 못한다면 그 사람이나 조직을 위해서는 불행한 일이다. 따라서 직장이라는 조직에서의 만족여부는 그만큼 중요성을 지닌다. 둘째, 정신건강의 측면에서 중요하다. 인간의 불만족은 그 자체로 끝나기도 하지만 대체로 전이효과를 유발시켜 관련 없는 다른 부문의 생활까지도 불만족스럽게 만드는 경향이 없지 않다. 셋째, 육체적 건강의 측면에서도 중요성을 지닌다는 것이다. 스트레스나 권태와 같은 직무불만 요인이 육체적 건강을 해친다는 의학적 견해도 있고, 본인의 직무가 만족스럽다고 느끼는 구성원의 수명이 불만을 느끼는 구성원보다 길다는 연구보고서도 있는 것으로 알려지고 있다.

후자의 측면을 살펴보면 첫째, 실증적으로는 입증되고 있지 않으나, 경영자들 중에는 구성원의 직무만족이 그들의 직무성과에 영향을 준다는 가정을 갖는 경영자들이 적지 않은 것 같다. 이들의 직무만족은 행복한 구성원들이 그렇지 못한 구성원들 보다 직무에 있어서 효율적이라고 보고 있다. 둘째, 구성원은 본인의 직무에 대해 호의적이고 긍정적일 때 외부의 사회조직에 대해서도 긍정적인 태도를 보이게 된다. 이는 어떤 면에서 공중관계의 기능을 표현하는 것이라고 볼 수도 있다. 즉, 직무에 대해 긍정적일 경우 조직내부는 물론 외부에 대해서도 긍정적이라는 점에서 중요성이 크게 강조된다고 하겠다. 셋째, 조직 내부적 측면에서 볼 때 직무만족도가 높으면 그 조직은 이직율과 결근율이 줄어들고, 생산성 향상의 효과가 가능하다는 것이다. 넷째, 본인의 직무에 긍정적인 구성원은 조직 내의 인간관계도 원만하다는 것이다. 따라서 직무만족은 인간관계를 원활하게 해줄 뿐만 아니라 조직의 생산성 향상이라는 측면에서도 직무만족의 중요성이 강조된다고 볼 수 있다.