[사설] 유원대 입학정원 감축 현실화, 그 파장과 대안 주목
[사설] 유원대 입학정원 감축 현실화, 그 파장과 대안 주목
  • 유영배 주필 dailycc@dailycc.net
  • 승인 2020.06.29 14:15
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충북 유원대학교의 본교 입학정원 감축 방침에 반대하는 영동군 사회단체의 목소리가 커지고 있다는 소식이다.

당초 계획대로 본교 신입생 140명을 줄인 것이다.

우려가 현실화하는 형국이다.

이를 둘러싼 설왕설래가 일고 있다.

대학이 지역과 상생을 포기하겠다는 의지를 표명한 것으로 군민이 느끼는 실망과 분노는 이루 말할 수 없다는 분노의 목소리도 그중의 하나이다.

그 대안도 제시했다.

군이 지역민을 기만한 유원대에 더는 끌려다녀서는 안 되며 진정성 있는 사과와 신뢰를 회복할 때까지 행·재정적 지원중단을 요구했다.

동시에 정원감축에 따른 지역경제 침체 방안을 조속히 마련할 것을 촉구했다.

영동군의 고민이 깊어지는 이유이다.

유원대의 2021학년도 신입생 입학정원은 875명이다. 영동본교는 와인사이언스학과(20명)를 개설하고, 사회복지상담학부(60→40명), 경찰소방행정학부(180→30명), 간호학과(40→50명)의 정원을 조정한다.

아산캠퍼스는 문화복지융합학과(30명), 공공인재행정학부(90명)를 신설하고 뷰티케어학과(60→70명), 드론응용학과(20→30명) 인원을 10명씩 늘린다.

문제는 유원대가 일방적으로 본교 입학정원을 조정하고, 특정학과를 통폐합하면서 그 파장이 현실화될 수 있다는 사실이다.

본지는 이와 관련해 ‘각자도생’ 제하의 기사를 통해 제반문제점을 지적한 바 있다.

여기서 일컫는 각자도생(各自圖生)은 말 그대로 각각 자신이 살아갈 방법을 도모한다는 의미이다.

다시 말해 이젠 이것저것 따지지 않고 제 갈 길을 가겠다는 것이다.

이른바 “상생발전 ”과는 거리가 있음은 주지의 사실이다.

그 파장은 커질 수밖에 없다.

이를 의식한 지역사회 반발 기류가 확산되는 모양새다.

영동군이 사활을 걸고 있는 인구 늘리기 정책에 반하고, 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파로 위축된 지역 경기 활성화에도 역행한다는 이유이다.

지역 사회단체가 '유원대 영동본교 정원감축 반대 대책위원회(대책위)'를 꾸려 서명운동을 했고, 서명부(2만3774명)를 교육부에 전달했으나 무위에 그쳤다.

군과 유원대는 지난 4일 본교 정원감축 문제를 해결하려고 막판 협상을 했지만, 해결책을 찾지 못했다.

이에 따라 효율적인 대처방안에 초점이 모아진다.

군은 향후 대학과의 협력과 지원 방침을 군민의 안정적인 삶을 최우선으로 고려해 보완·결정하겠다는 것이다.

하지만 유원대가 기존 입장을 바꾸지 않는 한 앞서 언급한 각자도생은 불가피한 상황이다.

결론적으로 말해 상생이냐, 아니면 파국이냐의 갈림길에서 결과는 후자 쪽을 택한 것이다.

관건은 그 파장의 최소화이다.

대학은 지역 공동체의 중심이자 고용과 소비에 큰 비중을 차지하는 경제주체임은 주지의 사실이다.

앞서 언급한 인구증대와 지역 경기 활성화는 지자체의 최대 현안 과제다.

유원대 본교 학생 감소는 결국 지역사회 공동화로 이어질 우려가 있는 것이다.

타 지역의 경우 지역경제 위축은 물론 지자체 재정자립도에 비상이 걸린 곳이 여럿이다.

이 같은 상황에서 각자도생은 군과 대학 그리고 지역사회 모두에게 마이너스 요인으로 자리 잡을 것이다.

지금, 이 시점에서 가장 중요한 것은 각자도생이 아닌 상생에 초점이 맞춰져야 한다는 것이다.

결코, 주변 여건이 녹록지는 않지만 다시 한번 머리를 맞댈 시점이다.

그 해법은 없는지 다시 한번 묻지 않을 수 없다.