충북도, 호주 ASM과 투자협약…희토류 본격 생산
충북도, 호주 ASM과 투자협약…희토류 본격 생산
  • 신민하 기자 dailycc@dailycc.net
  • 승인 2021.03.08 16:38
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충북도와 청주시는 8일 도청 대회의실에서 호주 ASM과 RMR Tech, ASM의 자회사 KSMT, KSM과 희토류 생산 투자협약을 체결했다. (사진=충북도 제공)
충북도와 청주시는 8일 도청 대회의실에서 호주 ASM과 RMR Tech, ASM의 자회사 KSMT, KSM과 희토류 생산 투자협약을 체결했다. (사진=충북도 제공)

[충청신문=청주] 신민하 기자 = 충북도와 청주시는 8일 도청 대회의실에서 호주 ASM과 RMR Tech, ASM의 자회사 KSMT, KSM과 희토류 생산 투자협약을 체결했다.

희토류는 열전도·자성 등 우수한 화학 성질로 인해 스마트폰, 전기차, 반도체, 재생에너지, 항공우주 등의 핵심 소재 생산에 없어서는 안 될 핵심 광물이다.

이날 협약에 따라 충북도와 청주시는 KSMT(한국본사·R&D센터)와 KSM(희토류 생산)의 사업이 원활히 추진될 수 있도록 행정·재정적으로 적극 지원하게 된다.

호주 ASM은 투자이행과 투자규모 확충을 위해 노력하여 지역경제 활성화와 우수한 일자리가 창출될 수 있도록 최대한 힘쓰기로 했다.

호주 ASM은 ANSTO(호주 원자력연구원)와 20년간 공동 연구를 통해 친환경산화물 제조기술을 확보해 호주 시드니 북서부 400km에 위치한 대규모 광산의 환경친화적 채광, 정련을 통해 KSMT와 KSM에 100년 이상 안정적 원료 공급이 가능하다.

KSMT는 ‘첨단산업의 비타민’이라고 불리는 티타늄, 희토류 등의 희소금속을 세계 최초 친환경 금속공정기술로 생산하는 뛰어난 기술력을 갖춘 기업이다. ▲국내 수요기업에 희토류 및 희소금속 납품 ▲국내 희토류 밸류체인 구축 ▲양산능력 확대 투자를 통해 향후 희소금속 클러스터를 조성하겠다는 청사진을 제시했다.

최근 국내 희토류 수입은 매년 증가하고 있으나 전세계 희토류 매장량의 36.7%를 점유하고 있는 중국에서는 희토류를‘국가 전략자원’으로 규정하고 수출을 통제하려는 움직임이 있다.

미국 바이든 정부도 희토류 공급망을 100일 이내 재검토하도록 행정명령 하는 등 국가 전략자원인 희토류 확보에 총성없는 전쟁이 진행되고 있는 시기에 충북도에서 친환경 희토류 생산기업을 국내 최초로 유치한 것은 국가적으로도 큰 의미가 있다.

이시종 도지사는 “희토류는 반도체, 배터리 등 미래 첨단산업의 핵심자원으로 세계적으로 수요가 증가하는 추세로 세계 최초 희토류 친환경 공정기술을 보유한 KSMT의 도내 유치로 충북이 우리나라 희토류 산업의 중심이 될 것”이라며 “첨단산업의 필수 소재인 희토류의 안정적인 공급으로 충북의 미래 신성장 산업 발전에도 크게 기여할 것으로 기대된다”고 말했다.



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