[사설] 충청 4개 시도 메가시티 4개 전략 제시, 그 역할-과제
[사설] 충청 4개 시도 메가시티 4개 전략 제시, 그 역할-과제
  • 유영배 주필 dailycc@dailycc.net
  • 승인 2021.10.17 14:36
  • 댓글 0
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대전·세종·충남·북 4개 시도의 충청권 메가시티 구축이 주요 핵심과제로 재차 주목받고 있다.

여기서 말하는 핵심과제는 향후 눈에 보이는 성과와 정부-지자체 역할을 의미한다.

글로벌 혁신성장의 중심으로 발돋움 할 것을 선언한 문재인 대통령 주재의 ‘초광역 협력 지원전략 보고회’도 그 일환이다.

이춘희 세종시장의 사례발표가 눈길을 끈다.

국회 세종의사당 설치에 따른 국가 균형발전 성과가 전국으로 확산할 수 있도록 지혜를 모아야 한다는 것이다.

그 중심에는 앞서 언급한 충청권 메가시티 구축을 빼어놓을 수가 없다.

이른바 메가시티 추진은 국가 균형발전 전략의 거스를 수 없는 대세가 되고 있음은 주지의 사실이다.

이 시장이 이와 관련해 지방분권 의지가 촉발될 수 있도록 국가균형 발전법에 메가시티 지원조항 신설을 제안한 것도 같은 맥락으로 해석할 수 있다.

수도권 일극 중심의 국가 발전체계로는 21세기 대한민국의 지속 가능한 발전을 담보할 수 없다는 논리이다.

다시 말해 전국 다극 체제로의 전환을 위한 권역별 메가시티 구축은 시대적 흐름인 것이다.

이를 실질적으로 보완하기 위한 근거 마련은 선택이 아닌 필수과제이다.

이른바 초광역 클러스터 구축, 미래 신산업 테스트베드 구축, 탄소중립 대응 신재생에너지 산업육성, 초광역 교통 인프라 구축 등 4대 핵심 전략이 바로 그것이다.

그 의미와 향후 기대는 남다를 수밖에 없다.

그 이면에는 정부의 행정수도 완성과 국회 이전, 충청권 메가시티 공동합의 진행 상황을 주시하지 않을 수 없다.

충청권 4개 광역축인 대전·세종·충남·북을 하나로 묶는 이른바 ‘초광역화’ 구상은 여러 해석을 낳고 있다.

그 핵심은 수도권 집중에 대응키 위한 인구 550만 이상의 충청권 생활-경제권 구축을 의미한다.

이는 인구와 자본의 수도권 집중화에 따른 크고 작은 부작용 해소에 초점이 맞춰지고 있다.

그 배경에는 인구 유출과 기업투자 감소 등 국가의 불균형 문제가 지역발전의 최대 걸림돌이라는 지적과 맥을 같이하고 있다.

다시 말해 행정구역을 그대로 둔 채 생활·경제 기능을 연결하는 개념이다.

오는 2022년 7월 ‘대구·경북 특별광역시’ 출범을 골자로 한 대구시와 경북도의 행정통합과 같은 맥락이다.

이와 비교할 때 충청권은 아직 걸음마 단계지만 이를 다시 한번 재확인했다는 점에서 진일보된 성과로 여겨진다.

실제로 4개 광역단체장이 메가시티 안건에 이어 4대 핵심 전략을 공표한 것은 단순한 상징성을 떠난 가시적인 진전이 아닐 수 없다.

향후 4개 시·도를 아우르는 교통, 문화, 교육, 복지 등 각종 사회 인프라 구축을 위한 연구용역이 기대되는 대목이다.

이것이 가시화될 때 충청 내륙권 관광 개발, 충청권 실리콘밸리 조성 및 자율주행 상용화 지구 조성·운영 등이 탄력을 받는 계기가 될 것이다.

이는 단순한 구호나 정치적 제스처가 아닌 대전-세종-충남·북의 미래에 매우 중요한 일이고 국가 균형발전에도 이바지할 수 있음은 주지의 사실이다.

본지는 앞서 “충청권이 국가의 중심으로 발돋움 하기 위해서는 거대도시화가 불가피하다”는 점을 강조한 바 있다.

그 거대도시의 핵심에는 서두에서 밝힌 충청권 메가시티 구축이 자리 잡고 있다.

이 시점에서 “메갈로폴리스를 만들고 지자체 간 기능별 특화를 통해 시너지효과를 극대화해야 생존력을 담보할 수 있다”는 최호택 배재대 교수의 지론을 다시 한번 떠올린다.

4개 시·도를 하나로 묶는 충청권 광역화구상이 어떤 결실을 볼지 도하 언론의 주목을 받고 있다.

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