[기고] 재생에너지 공급기지 충남을 향해
[기고] 재생에너지 공급기지 충남을 향해
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  • 승인 2018.09.11 16:06
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김주완  한국에너지공단 대전충남지역본부장
김주완 한국에너지공단 대전충남지역본부장

지난 해 말, 정부는 2030년까지 재생에너지 발전량 비중 20% 달성을 목표로 한 ‘재생에너지 3020 이행계획(안)’을 발표했다. 지역 주민 참여와 대규모 프로젝트 위주로 태양광, 풍력과 같은 청정에너지 보급을 확대하겠다는 것이다. 이러한 목표 달성을 위해서는 충남의 역할이 매우 중요하다. 충남은 1차 에너지 공급량 전국 1위, 전력생산량 1위, 발전설비용량 1위 등 명실상부한 국가 에너지 공급기지 역할을 하고 있기 때문이다. 이에 충남도에서는 지역 내 재생에너지 보급 확대를 위해 다양한 노력을 기울이고 있다.


우선, 충남은 17개 광역지자체 중 논·밭 경지면적이 3위다. 우리나라에서 대다수의 태양광 사업이 농촌지역에 설치되고 있는 점을 감안하면, 충남의 태양광 사업 잠재량은 타 시·도에 비해 높은 편이라고 할 수 있다. 이에 충남도는 외지인이 아닌 지역 농업인의 태양광발전사업 참여 확대를 통한 소득 증진 및 일자리 창출을 위해 올해 6월부터 8월까지 충남창조경제혁신센터, 한국에너지공단 대전충남지역본부 등과 함께 충남 3개 권역별 농촌태양광 설명회 및 컨설팅 지원사업을 했다. 논산, 당진, 아산 등 3개 지역에서 진행된 설명회에는 매 회 150여명의 지역 농민들이 참여하는 등 호응이 높아 충남도는 하반기에 3회의 설명회를 추가 개최키로 하였다. 수요자 맞춤형 정보와 컨설팅이 제공되는 좋은 기회로 지역 농민들이 많이 참여할 수 있기를 바라며, 이를 통한 우리 지역 내 농촌태양광 실수요자 발굴 및 재생에너지 확대가 기대된다.


또한 2017년 12월, 충남도는 환경부, 전국시민발전협동조합 등과 함께 ‘주민참여형 태양광발전 확산 선도사업’ 추진을 위한 업무협약을 체결하며 공공 상하수도시설을 활용한 주민 참여형 태양광 보급을 확대하기로 하였다. 국내 정수시설 및 하수처리장은 태양광 발전 잠재량이 75만 MWh에 달하는 데다 유휴공간 비중이 높고 도시외곽이라 민원 발생소지가 적어 태양광 발전을 위한 최적의 장소라고 할 수 있다. 여기에 지역 주민들이 태양광 발전시설을 설치·운영하고 이를 통한 수익을 주민들이 공유하는 주민 참여형 태양광 발전사업을 확대해 나간다면, 태양광의 환경적·사회적 가치에 대한 지역사회의 인식을 제고하여 재생에너지 보급을 확산시킬 수 있을 것이다.


우리 지역에는 위와 같은 시민 주도의 태양광 보급과 더불어 민간·공공기관 주도의 대규모 신재생에너지 프로젝트도 진행 중이다. 최근 한국동서발전과 한화에너지 등이 출자한 특수목적법인 대산그린에너지는 서산에 세계 최초 50MW급 수소연료전지 발전소를 착공했다. 이 발전소는 서산시 전력소비량의 5%에 달하는 연간 40만 kWh의 전력을 생산할 것으로 예상되며 특히 기존 천연가스가 아닌 석유화학 공정에서 발생하는 부생가스를 활용한다는 점에서 더 큰 의미가 있다. 또한 도 내 본사와 사업장이 위치한 한국서부발전, 한국중부발전, 한국동서발전 당진화력본부는 한국에너지공단 대전충남지역본부와 함께 태양광 나눔복지사업을 추진하여 지역 내 사회복지시설에 상업용 태양광 설비 설치를 지원하는 등 재생에너지 보급을 통해 지역사회에 기여하고 있다.


충남에는 국내 화력발전소 61기 가운데 30기가 위치하는 등 에너지 공급체계가 아직은 화석연료 위주이다. 하지만 태안-보령-서천을 신재생에너지 벨트로 지정해 발전시키고 노후 화력발전소를 친환경 발전소로 대체해 나가고자 하는 충남의 적극적인 에너지 전환 정책과 지역 주민들의 동참을 통해 충남이 재생에너지 공급기지로 발돋움하고, 정부의 재생에너지 확대 노력에 부응할 수 있도록 우리들의 많은 관심과 노력이 필요한 때다.

김주완 한국에너지공단 대전충남지역본부장


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